FÊTES SEPTENNALES DE LA VIRGA JESSE

hasselt

5-20 août ’17

En août 2017, la ville de Hasselt accueillera des milliers de visiteurs pour célébrer les 46ièmes fêtes septennales de la Virga Jesse. Ces festivités ont été officiellement reconnues comme faisant partie de l’héritage culturel flamand. La tradition de la dévotion pour la Sainte Marie Virga Jesse remonte au 14ième siècle et a pris la forme des fêtes septennales de la Virga Jesse depuis 1682. Ce cycle septennal n’a été interrompu que deux fois: pendant la révolution française et en 1940, quand la deuxième guerre mondiale a éclaté.

HASSELT PENDANT LES FÊTES DE LA VIRGA JESSE

Les “rotten” (ou comités des rues) ensemble avec de multiples associations de Hasselt et des alentours organisent plus de 400 activités dans le centre de la ville! Des expositions, des pièces de théâtre, des recitals et des chorales ainsi que la tradition séculaire de décorer les rues transformeront Hasselt au mois d’août 2017 en une ville vraiment “en fête”, un lieu de séjour plus qu’agréable.

Les rues du centre de la ville, les boulevards et les routes menant à la ville seront toutes décorées. Des tableaux et des images traditionnels et contemporains rendront inoubliable la visite à la ville. En plus, la plupart de ces activités sont gratuites !

Des représentations, expositions et des lieux “particuliers” formeront chaque soir des lieux de rencontre pour des milliers de Hasseltois et de touristes belges et de l’étranger.

PROCESSION SEPTENNALES

La procession est sans aucun doute l’évènement-phare des fêtes de la Virga Jesse. Plus de deux mille participants, rassemblés autour de la statue originale de la Virga Jesse, représentent les passages les plus importants de la vie de la Sainte Vierge, replacés dans un contexte moderne.

Une nouvelle procession tous les sept ans!
Musique, chars, costumes, textes, etc. Pour chaque édition des Fêtes de la Virga Jesse, des volontaires mettent tout en oeuvre pour créer une procession inédite. Cela fait trois ans qu’ils s’échinent en coulisses pour proposer ce spectacle unique!

PROCESSIONS SEPTENNALES

dimanche 6, 13 et 20 août à 15 h,
mardi 15 août à 19h30

LE LANGEMAN ET LA SOUPE AUX POIS

Comme tous les sept ans, le Langeman (le Grand Homme), le géant de Hasselt, fera son tour dans les rues de la ville, accompagné de la chambre de rhétorique De Roode Roos. Les habitants du ‘village’ sont aussi présents avec Hendrik et Katrien, les premiers habitants de Hasselt.
C’est à 11h00 qu’aura lieu la traditionnelle distribution de soupe aux pois par la Confrérie de la N.D. Virga Jesse sur la petite place devant la basilique de la Virga-Jesse. Veillez à être présents pour regarder et pour goûter!

Un évènement vivement recommandé!

EXPOSITIONS

CELIBATAIRE DIVA’S

Après ‘inGewikkeld’ en 2010, dans l’ancien cloître des clarisses, la galerie d’art De Mijlpaal présente en 2017 ‘Celibataire Diva’s’. Les puissantes abbesses de jadis avec leur conviction et leur faste ouvrent à nouveau largement les portes de leur refuge de l’abbaye de Herkenrode au centre de Hasselt.
Découvrez dans cette exposition internationale la manière dont des artistes contemporains donnent vie au champ de tensions immuables entre le spirituel et le profane dans une scénographie d’anthologie.
Maastrichterstraat 100, du 1er juillet au 31 août.

MUSIQUE CLASSIQUE

JOURNÉE DE LA MUSIQUE RELIGIEUSE | 12 AOÛT

Avec, entre autres:
Antiphones et hymnes mariaux, et oeuvres pour orgues inspirés de ceux-ci Choeur grégorien du Sud-Limbourg, sous la direction de Marcel Smeers et
Johan Hermans à l’orgue
In Circulo Anni – un cycle annuel de méditations sur des motifs grégoriens pour orgue et chant.
Kurt Bikkembergs & Inge Feyen
The Gift of Life (John Rutter) – une célébration de la terre vivante, de la création et de la vie.
Ensemble Mantelius, sous la direction de Jos Cuppens
Oratorium Stad van Vrede (Paul Steegmans) – à propos de Marie, signe d’espoir dans la recherche existentielle de la paix.
Chorale de la cathédrale sous la direction de Ludo Claesen
La Fête-Dieu (Jean de Cornillon) – chants grégoriens du XIIIe siècle du Pays de
Liège pour la fête du Saint Sacrement.
Psallentes, sous la direction de Hendrik Vanden Abeele.
Achetez votre ticket dès le 1er mai chez Toerisme Hasselt.

LUTHER ET LE CULTE MARIAL | 18 AOÛT

Depuis plus de quarante ans, l’Ensemble Huelgas est un des groupes européens les plus renommés pour l’interprétation des musiques polyphoniques du Moyen-âge et de la Renaissance. Il est placé sous la direction d’un Hasseltois de naissance, Paul Van Nevel.
Précisément 500 ans après la publication des thèses de Luther, l’ensemble crée un programme illustrant l’influence de Martin Luther sur la vie musicale. Saviez-vous qu’il existe un lien très intéressant entre Luther et le culte de la Virga Jesse?
Le culte marial est célébré et chanté toute une soirée au cours d’un programme à multiples facettes.
Église du Sacré-Coeur. Achetez votre ticket en ligne via www.ccha.be: 22 € | +60: 21 € | -26: 11 €

CONCERT FESTIF DE LA VIRGA JESSE | 19 AOÛT

Le Hasseltois Wim Ilsen dirige YES Camerata (Young European String Camerata) – un jeune ensemble à cordes pétillant composé de musiciens de six pays européens. Leur concert est une ode à Hasselt et à sa Virga Jesse. Leur passion et leur enthousiasme sont très communicatifs ! Laissez-vous emporter!
Église du Sacré-Coeur. Achetez votre ticket dès le 1er mai chez Toerisme Hasselt: 15 €.

150 ANS DE COURONNEMENT

Hasselt est indissociable du genièvre. Mais quel est donc le rapport avec Notre-Dame Virga Jesse ?
En 1867, la peste bovine a été responsable d’une véritable hécatombe dans les étables des distillateurs de genièvre. Le docteur Louis Willems a découvert un vaccin et a ainsi empêché la destruction du cheptel … ou était-ce l’intervention
de la Virga Jesse qui l’a sauvé ? Quoi qu’il en soit, cela fait exactement 150 ans que la Virga Jesse a été couronnée en guise de remerciement.
Une histoire de catastrophes et de sauvetages, d’espoirs et de désespoirs, de lumière et d’obscurité, de foi et de science … Vivez-le dans l’installation GOUD, à la Witte Nonnenstraat, à deux pas du Musée du Genièvre. Dans la cour intérieure conviviale du musée, des acteurs vous proposent de remonter le temps.

MIRACLE ET OSTENSOIR

En 1317, une hostie miraculeuse a commencé à saigner. Elle a été emportée en toute hâte à l’abbaye de Herkenrode où les abbesses ont décidé de la placer dans un superbe ostensoir. Cet ostensoir est le plus ancien connu au monde.
À l’occasion du 700e anniversaire de ce miracle, différentes associations et partenaires de Hasselt, Heusden-Zolder et Lummen ont composé un programme d’activités.
Un parcours cycliste relie tous les sites où le culte de l’hostie saignante était et est encore vivace. Pendant les Fêtes septennales de la Virga Jesse, la cathédrale Saint-Quentin accueille l’hostie miraculeuse dans une profusion de fleurs.

Du 20 mai au 27 août, Het Stadsmus replacera l’ostensoir – une pièce unique en Flandre – et le miracle de l’hostie saignante dans un contexte international plus large. De quoi ouvrir de nouvelles perspectives pour quiconque s’intéresse aux plus anciens patrimoines de Hasselt.
Retrouvez toutes les activités déployées dans le cadre de Miracle et Ostensoir sur le site web www.hetstadsmus.be.

INFORMATIONS TOURISTIQUES

PROCESSION DEPUIS LES TRIBUNES

La procession de la Virga Jesse prend son départ sur la place Kolonel Dusartplein et se poursuit dans les rues décorées et enjouées d’Hasselt. Admirez cet envoûtant cortège en tout confort : depuis les tribunes. Un spectacle d’une beauté saisissante.

Réservez vos places suffisamment tôt.
Durée : 2 h. Places en tribune pour la procession
Dimanche 6, 13 et 20 août à 15 h, mardi 15 août à 19h30 (procession vespérale)
Prix des places en prévente : 12 € par personne
Frais uniques d’administration et d’envoi des billets : 3 €
Réservation : www.visithasselt.be

VISITES INDIVIDUELLES

VISITES GUIDÉES DES “ROTTEN” (QUARTIERS)

Les Fêtes de la Virga Jesse transforment le centre-ville en un espace féérique et impressionnant. Une visite guidée en soirée est un must absolu ! Tout le monde peut y participer. La balade commence chaque soir à 20h30 précise à Toerisme Hasselt.
Réservez votre visite dès le 1er avril: 3 €
Réservation : www.visithasselt.be

LA VIRGA JESSE VUE DU TRAM

Vous préférez observer les rues décorées confortablement installé dans un tram ?
Réservez alors une visite guidée en tram. Le tram démarre chaque soir à 20 h, 21h30 et 23 h à Toerisme Hasselt.
Réservez votre visite en tram : 7,5 €| 6-12 a: 5,5 €| -6 a: 4,5 €
Réservation : www.visithasselt.be

ARRANGEMENTS POUR GROUPES

VISITES GUIDÉES DES “ROTTEN” (QUARTIERS)

Sous la conduite experte d’un guide, visitez les rues et quartiers décorés (appelés ‘rotten’) du centreville.

Balade urbaine dans les quartiers

Lieu de rendez-vous : Office du Tourisme d’Hasselt
Du 5 au 20 août, en journée et le soir
Prix du guide : 70 € (max. 25 pers. par guide)
Réservation : www.visithasselt.be
Durée : 2 h.

Circuit dans les quartiers

Découvrez Hasselt à l’occasion des fêtes de la Virga Jesse. Un confortable petit train arpentera la ville entièrement décorée.

Informations complémentaires : Office du tourisme d’Hasselt ou www.visithasselt.be
Durée : 1 h.

Pendant les fêtes de la Virga Jesse, Hasselt devient une ville trépidante dont le cœur bat au rythme des concerts et des expositions. Associez-les à une visite des quartiers du centre-ville, de la basilique de la Virga Jesse, de la cathédrale Saint-Quentin et/ ou du carillon. Désirez-vous un programme d’un ou de plusieurs jours ? L’Office du tourisme d’Hasselt est à votre service. Profitez de ses suggestions éclairées.

Pour tous d’infos touristique:

OFFICE DU TOURISME DE HASSELT
Maastrichterstraat 59 BE – 3500 Hasselt
www.visithasselt.be/fr

T + 32 11 23 95 4
toerisme@hasselt.be

Groupes:
T + 32 11 23 95 42
groups@hasselt.be

Rendez-vous à Hasselt pour se rencontrer et se parler,
pour respirer la solennité de la procession, pour jouir de la ville superbement décorée et pour participer au programme culturel de qualité.

NOTRE DAME VIRGA JESSE

La Sainte-Marie a reçu des milliers de noms à travers les siècles. Dans beaucoup de communautés, certains aspects de sa personne obtenaient une attention particulière. Ainsi elle est adorée comme “Raison de notre joie” à Tongres et les épithètes “Reine de la Paix” ou “Sainte-Marie des Douleurs” sont fréquents aussi.

 

Le nom de la Sainte-Marie à Hasselt est “Virga Jesse” ou “branche de Jesse”. Cette symbolique retrouve son origine dans une interprétation chrétienne d’une vision du prophète Jesaja. Il décrit comment Dieu coupe une forêt entière et comment une jeune branche pousse au tronc de Jesse après cet acte. Or Joseph, le père dans ce monde de Jésus, descend du roi David, fils de Jesse selon les textes de la Bible. Aussi les chrétiens voient-ils dans le vision de Jesaja l’annonce de la naissance de Jésus.

 

Traditionnellement, Jésus, dans les représentations de l’arbre de Jesse, est accompagné par sa mère. Dans la basilique de la Virga Jesse, ce thème se retrouve dans le vitrail d’Amandus van Rompaey et dans la tapisserie de Simone Reynders.

Il n’est pas connu quand ce nom pour la statue de la Sainte-Marie de Hasselt s’est instauré. Il est certain que le nom fut déjà en emploi pendant la deuxième moitié du 17ième siècle. Plus que probable, l’origine est religieuse. C’est un fait connu que la fraternité chantait une antiphone mariale intitulée “Virga Jesse floruit” (“la branche de Jesse a poussé”) pendant la procession.

LA STATUE DE LA VIRGA JESSE

La statue de la Virga jesse date du début du 14ième siècle, l’époque où la Fraternité de la Sainte-Marie fut fondée. La statue en chêne mesure 100 cm et fut taillée d’une pièce de bois. Elle se caractérise par la pose grâcieuse en S, typique pour la sculpture gothique dans la région mosane.

 

L’expression mélancolique du visage peut indiquer une origine liégeoise. Il n’est pas connu qui a taillé la statue, mais on soupçonne que l’origine est un atelier local.

A relever sont les couleurs ou la polychromie, qui fut découverte lors de la restauration en 1977-78. Les restaurateurs de l’Institut National du Patrimoine Artistique retrouvaient sous une couche de paraffine une polychromie relativement bien conservée du 14ième siècle. Les couleurs sont symboliques: ainsi la tunique de l’enfant Jésus est peinte en jaune et brun, la combinaison des symboles du divin et du terrestre, comme Jésus est aussi bien homme que Dieu.

BASILIQUE DE LA VIRGA JESSE

Chaque jour beaucoup de gens viennent à la basilique de la Virga Jesse pour un moment de recueilement, de silence, de prière. Ils allument une bougie, ils écrivent quelque choses dans le livre des intentions. La Virga Jesse est un point de repos et de recueillement dans la ville vibrante et vivante de Hasselt.

Kapelstraat / rue de la Chapelle, Hasselt

Heures des services:

 

LA BASILIQUE EST FERMÉE À CAUSE DES TRAVAUX DE RESTAURATION
LE STATUE DE NOTRE DAME VIRGA JESSE PEUT-ÊTRE VÉNÉRER DANS LA CATHÉDRALE SAINT-QUETIN

Pour des pélerinages, merci de contacter:

Doyen Ali Cornelissis

Vismarkt 15/4, 3500 Hasselt
Tél.: 011/26.05.50
Fax: 011/23.14.01

PATRIMOINE IMMATÉRIEL

En juin 2009, Hasselt recevait la bonne nouvelle que les fêtes de la Virga Jesse ont été reprises dans l’inventaire de l’héritage culturel immatériel de Flandre. Cette reconnaissance est en premier lieu la mérite des nombreuses personnes à Hasselt qui ont chéri pendant des siècles la Virga Jesse, ses fêtes septennales et la procession. Dans cette période, les fêtes de la Virga Jesse sont devenus un événement unique qui ne peut être compris en le vivant, en se submergeant dedans.

Pendant la période des fêtes et la longue préparation, les fêtes renforcent à Hasselt une culture de rencontre, respect et partage. Ainsi s’est formé autour des fêtes un large héritage culturel, où l’essence religieuse a été préservée. Cette reconnaissance confirme que les fêtes de la Virga Jesse sont un vrai objet d’héritage qui est passé soigneusement de génération en génération.

L’inventaire de l’héritage culturel de Flandre se situe au sein de la convention ‘Safeguarding of the intangible cultural heritage’ de l’UNESCO (2003). Il constitue un point de départ pour une politique qualitative et durable de la part de l’autorité flamande pour l’héritage culturel immatériel dans son territoire.

HISTOIRE DES FÊTES

Probablement l’origine des fêtes de la “septième année” – le nom “hasseltois” des fêtes septennales de la Virga Jesse – coïncide avec l’origine et la croissance de la ville de Hasselt. Dans son livre “Marianum Hasletum” (1660), où le père Jonghen décrit l’histoire de la vénération de la Sainte-Marie à Hasselt, il est indiqué qu’une chapelle se trouvait dans un bois de noisetiers, qui aurait conféré son nom à Hasselt et les Hasseltois.

L’assertion de ce frère mineur du 17ième siècle est mise en doute par Gerard Verbeek dans le livre “Virga Jesse, Trésor du Hasseltois” (1988). Certain est qu’en 1314, le prince-évêque de Liège approuvait la fondation d’une fraternité mariale à Hasselt. Cette fraternité organisait une procession avec la statue miraculeuse le jour de la consécration de l’église de la Sainte-Marie.

Cette tradition fut interrompue pendant la Réformation. La nuit du 20 au 21 janvier 1567 porta à Hasselt un iconoclasme sans aucun merci et la ville vint sous l’autorité des réformés.

La popularité de Montaigu comme lieu de pélerinage marial pendant la première moitié du 17ième siècle fit de Hasselt de nouveau un lieu de passage pour les pélerins, ce qui fit renaître la vénération de la Sainte-Marie. La procession fut réinstaurée en 1666.

Dans la période 1675-1682, Hasselt occupée par les troupes hollandaises, qui empêchaient la procession annuelle. En 1682, elle eut lieu à nouveau, mais on s’inspira de l’exemple d’autres lieux de pélerinage marial et les fêtes et la procession n’eurent lieu que tous les sept ans. Il n’y a que deux exceptions à relever dans les 300 ans qui suivent: pendant la Révolution française (début du 19ième siècle) en 1940, quand la Deuxième Guerre mondiale éclata. Hasselt reprit sa tradition séculaire en 1947.

COÖPÉRATION EURÉGIONAL

Informellement, il existe déjà une collaboration “eurégionale” depuis des temps où les pays actuels de la Belgique, Hollande et Allemagne n’existaient pas encore. Ainsi il existait au 15ième siècle la possibilité d’avoir une “indulgence plénière” en participant à la procession à Aix-la-Chapelle, où on montrait les reliques, et en y ajoutant une visite à sept églises là bas et de faire sept “stations” dans des villes dans les parages d’Aix-la-Chapelle, dont Aldeneik (plus tard Maaseik), Liège, Huy, Roermond, Rolduc, Saint-Trond, Susteren, Tongres, Maestricht, … Hasselt ne figurait pas encore dans la liste à ce moment, comme la ville ne disposait pas encore d’un trésor de reliques important.

Il y a trois fêtes septennales, en 1982, que naissait l’idée d’une collaboration entre les comités organisant les fêtes septennales: Hasselt, Tongeren, Maestricht et Susteren. La ville qui organise les prochaines fêtes septennales, occupe chaque fois la présidence. Elle invite les autres villes à un échange d’idées et à une visite de la procession locale.

Résumé des fêtes septennales dans la région Meuse-Rhin

2017: Fêtes de la Virga Jesse, Hasselt (BE)
2017: Fêtes de Saint Remacle, Stavelot (BE)
2018: Heiligdomsvaart, Maestricht (e.a. Sint-Servaas) (NL)
2019: Fêtes de Saint-Trudo, Saint-Trond (BE)
2019: Septennales Huy (la Vierge de la Sarte) (BE)
2021: Heiligdomsvaart, Susteren (e.a. Amelberga) (NE)
2021: Septennales Verviers, (Notre-Dame des Récollets) (BE)
2021: Heiligtumsfahrt Aix-la-Chapelle, (DE); Kornelimünster (DE); Mönchengladbach (DE)
2023: Fêtes du couronnement, Tongres (O.L.V. Oorzaak onzer Blijdschap) (BE)

CENTRE DE DOCUMENTATION

La vénération de la Virga Jesse et la procession chaque septième année sont des facettes intéressantes et importantes du héritage religieux et culturel de Hasselt. Le centre de documentation du comité des fêtes septennales veut documenter ces facettes le plus largement et le plus complètement possible.

Aussi garde-t-on dans ce centre les documents qui sont rédigés pour et autour des fêtes de la Virga Jesse. En plus il y a des pièces sur les “rotten” (quartiers de la ville) et les décorations, sur la basilique et la fraternité, sur les activités entourantes et sur d’autres dévotions de Hasselt ou des sujets apparentés. A côté de ces archives sur papier, il y a aussi quelques collections spécifiques comme la médiathèque (8500 photos et diapositives, films, musique, …), les “realia” (drapeaux, affiches, attributs de la procession, …) et une bibliothèque (270 titres). En total 30 mètres de boîtes d’archives.

Les activités ne se limitent pas à la collection et l’inventaire, la mise à disposition du matériel au grand public et à la recherche fait partie intégrante de la mission des archives. Grâce à cette collection nous pouvons nous faire une idée sur la vénération de la Virga Jesse et sur ses fêtes à travers les siècles.

La collection a pris forme grâce à une foule de donateurs. Disposez-vous encore un photo, un document, un objet dont vous pensez qu’il pourrait être intéressant pour conserver ou pour documenter ? Ou pouvons-nous vous aider à en savoir plus et parfois dater vos photos ? N’hésitez alors pas à nous contacter !

Les archives peuvent être consultées après rendez-vous.

ORGANISATION

COMITÉ DES FÊTES SEPTENNALES asbl

Le comité des fêtes de la Virga Jesse prend l’initiative et inspire les fêtes de la Virga Jesse. Il est responsable de l’entièreté, a la direction générale, coordonne et décide, et ceci depuis les fêtes de 1954.

Le comité est entouré de groupes de travail, qui prennent sur eux une grande partie du travail. Chaque groupe est responsable d’un aspect des fêtes et exécute les décisions prises après approbation par le comité. Dans les groupes, de jeunes gens ont la possibilité de découvrir la “grande entreprise de la Septième Année” et de ‘faire un stage’ en vue des prochaines fêtes.

Comité et groupes de travail sont intimement liés: ils collaborent étroitement.  Pour cette raison, chaque groupe de travail est représenté au sein du comité.

Collaboration intense

Les fêtes de la Virga Jesse ne seront une réussite que grâce à l’implication de tous les habitants de Hasselt. Le comité des fêtes la Virga Jesse collabore intensément avec les paroisses de Hasselt, les “rotten”, l’administration de la ville, les associations socio-culturelles et les institutions. L’organisation peut compter sur le support matériel et financier de pas mal d’entreprises et institutions.

SECRÉTARIAT

Si vous voulez obtenir des infos spécifiques, merci de remplir le formulaire de contact.

2017 @ virgajessefeesten.be
Vismarkt 15 / 5 – B-3500 Hasselt – Belgique

Presse

Pour plus d’infos et des images merci de contacter:
Luc Smeets
++32(0)476.55.26.16
mail

AVEC LE SOUTIEN DE